A Hongkong, des milliers de manifestants bravent l’interdit en défilant masqués

Les manifestants sont descendus dimanche dans les rues de la ville, dont la plupart des stations de métro avaient été fermées, deux jours après des actes de vandalisme généralisés.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 10h24, mis à jour à 16h05

Un homme prend en photo les manifestants portant des masques et tenant des parapluies en signe de protestation, dimanche 6 octobre à Hongkong.
Un homme prend en photo les manifestants portant des masques et tenant des parapluies en signe de protestation, dimanche 6 octobre à Hongkong. Vincent Thian / AP

Deux jours après l’interdiction du port du masque en manifestation, des dizaines de milliers de Hongkongais ont, une nouvelle fois, bravé la décision des autorités, dimanche 6 octobre, avant d’être réprimés par des tirs de gaz lacrymogène.

Visages masqués, ils sont descendus dans les rues de la ville, après une soirée de violences et d’actes de dégradation ciblés notamment contre MTR. Accusée de faire le jeu de Pékin, cette société gérant le métro de Hongkong a dû fermer la majorité de ses stations.

La police a utilisé des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants et de nouvelles échauffourées ont opposé des policiers à des protestataires qui tentaient d’ériger des barricades de fortune. Un chauffeur de taxi a été battu jusqu’au sang dans le quartier de Sham Shui Po après avoir heurté deux manifestantes avec sa voiture. Elles ont été soignées par des secouristes bénévoles avant l’arrivée de la police, selon un photographe de l’AFP. Une troisième femme coincée entre le taxi et un magasin a été dégagée par la foule. Des manifestants ont saccagé la voiture.

Des bureaux gouvernementaux voisins avaient été saccagés auparavant. Dans toute la ville, de nombreuses banques chinoises ont également été vandalisées. Dans la soirée, dimanche, un drapeau d’avertissement a été hissé sur le toit d’une caserne de l’Armée populaire de libération qui avait été visée par des rayons laser des manifestants, selon la chaîne hongkongaise RTHK.

De son côté, la justice de l’ancienne colonie britannique a rejeté un recours déposé par des élus prodémocratie du Conseil législatif (LegCo), le parlement local, contre la décision du gouvernement d’interdire aux manifestants de dissimuler leurs visages, en invoquant une loi d’urgence. C’est cette mesure annoncée vendredi par la chef de l’exécutif, Carrie Lam, qui, cette fois, a mis le feu aux poudres. Lire aussi Hongkong paralysée par la crise, la chef de l’exécutif condamne les « émeutiers »

Au moment où la Haute Cour de Hongkong déboutait dimanche les élus de l’opposition de leur recours contre la décision de Mme Lam, deux nouvelles manifestations non autorisées ont commencé sous une pluie battante. L’une dans les quartiers du centre de l’île de Hongkong. La deuxième de l’autre côté de la baie sur la presqu’île de Kowloon.

Ruée sur les magasins ouverts

Hongkong traverse depuis quatre mois sa pire crise politique, avec des manifestations quasi quotidiennes pour dénoncer le recul des libertés et la mainmise grandissante du gouvernement chinois sur les affaires de sa région semi-autonome et exiger aussi des réformes démocratiques.

Alors que les métros n’avaient pas circulé samedi, MTR a fait savoir que 45 stations étaient ouvertes dimanche, mais que 48 resteraient fermées dans les quartiers particulièrement affectés par la contestation, notamment les secteurs touristiques du centre. La ville de 7,5 millions d’habitants est extrêmement dépendante de son métro, l’un des plus performants au monde, qui transporte en temps normal quatre millions de passagers par jour. D’où le casse-tête dimanche pour les usagers, qui prenaient d’assaut les bus et les taxis.

Chose également rarissime dans une agglomération droguée au shopping, plusieurs chaînes de supermarchés et centres commerciaux étaient fermées, poussant des habitants à se ruer sur les rares magasins ouverts afin de faire des réserves. Samedi, des milliers de manifestants avaient encore pris part à des actions non autorisées et à des flashmobs dans divers quartiers de la ville.

Dérive autoritaire

La loi d’urgence invoquée vendredi par Carrie Lam date de 1922, une époque où Hongkong était une colonie britannique, n’avait plus été utilisée depuis 1967. Elle autorise l’exécutif à prendre « n’importe quelle mesure », sans accord du corps législatif, dans l’éventualité d’une situation d’urgence ou d’un danger pour la population.

Mme Lam l’a utilisée pour interdire le port du masque par les manifestants, qui s’en servent pour dissimuler leur identité et se prémunir de poursuites judiciaires mais aussi se protéger des lacrymogènes. Mais l’interdiction a été sans effet sur les protestataires.

La mesure d’interdiction a été saluée par Pékin, mais, au-delà de la question du masque, l’opposition et les manifestants y voient les prémisses d’une dérive autoritaire. « Je crois que c’est une des questions de constitutionnalité les plus importantes de l’histoire de Hongkong », a déclaré dimanche aux journalistes le député Dennis Kwok, avant la décision de la Haute Cour. « Si cette loi d’urgence est validée, l’avenir de Hongkong sera très sombre. » Lire aussi Pour enrayer la contestation, Hongkong interdit le port du masque

La contestation avait démarré en juin contre un projet de loi qui visait à autoriser les extraditions vers la Chine continentale. Le texte a été abandonné début septembre, trop tard aux yeux de manifestants qui avaient entre-temps considérablement élargi leurs revendications.

Les pires échauffourées ont eu lieu mardi, alors que la Chine populaire fêtait son 70anniversaire. Pour la première fois, un policier a tiré à balles réelles sur un étudiant de 18 ans, le blessant grièvement. Un adolescent de 14 ans a également été blessé par balle vendredi soir par un policier en civil qui était entouré par un groupe de manifestants jetant des cocktails Molotov.

De son côté, Mme Lam a défendu les pouvoirs d’urgence, tout en affirmant que cela ne signifiait pas que l’état d’urgence était décrété. « Nous ne pouvons laisser les émeutiers détruire davantage notre Hongkong chérie », a-t-elle déclaré samedi dans une vidéo enregistrée, le visage de marbre. Article réservé à nos abonnés Lire aussi A Hongkong, la révolte à l’œuvre

https://www.lemonde.fr/international/article/2019/10/06/des-milliers-de-hongkongais-bravent-l-interdit-en-manifestant-masques_6014416_3210.html

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